Cancros da cabeça e pescoço

O cancro de cabeça e pescoço corresponde a qualquer tipo de cancro que possa ser encontrado na região da cabeça ou do pescoço, com exceção dos olhos, cérebro, orelhas e esófago. Geralmente, têm origem nas células escamosas que revestem a superfície das mucosas húmidas situadas no interior da cabeça e do pescoço, por exemplo, no interior da boca, nariz e garganta. Há mais de 30 áreas dentro da cabeça e pescoço, onde o câncer pode se desenvolver.

Cerca de 140,000 novos doentes foram diagnosticados na Europa em 2014.

Apesar da sua gravidade e crescente prevalência na sociedade, existe pouca sensibilização e divulgação sobre o cancro de cabeça e pescoço, o que faz com que os outcomes para os doentes sejam insuficientes. 

● 60% das pessoas presentam doença localmente avançada no diagnóstico

● 60% das pessoas diagnosticadas num estadio avançado da doença morrem em cinco anos

● No entanto, nos doentes diagnosticados precocemente a taxa de sobrevivência ronda os 80-90%

Factores De Risco

  • Tabagismo: em comparação com os não fumadores, os fumadores têm maior risco de desenvolver cancro de cabeça e pescoço.
  • Álcool: os homens que consomem mais de três unidades e as mulheres que consomem mais de duas unidades de álcool por dia têm um risco significativamente maior de desenvolver cancro da cabeça e pescoço.
  • HPV: A incidência de cancro na garganta está a aumentar devido a alguns sub-tipos do vírus HPV

PREVALÊNCIA

Apesar dos homens terem duas a três vezes mais probabilidades de desenvolver cancro de cabeça e pescoço, a incidência desta doença tem vindo a aumentar nas mulheres. O cancro de cabeça e pescoço é mais comum em pessoas com mais de 40 anos de idade, mas tem-se verificado um aumento recente no número de indivíduos mais jovens que desenvolvem a doença.

Sinais e Sintomas

O conceito “1 sintoma durante 3 semanas”, desenvolvido por especialistas em cancro de cabeça e pescoço de toda a Europa, afirma que os profissionais de saúde primários deverão encaminhar o doente para um especialista em cabeça e pescoço, sempre que este apresentar qualquer um dos seguintes sintomas durante três ou mais semanas.

VIVER COM CANCRO

O diagnóstico de cancro pode afetar as pessoas de várias formas. É muito importante que as pessoas tenham acesso à informação certa e que reúnam condições para tomar decisões rápidas e lidar com a situação da melhor forma. O seu médico ou o seu enfermeiro especialista podem ajudá-lo a contactar com as muitas organizações e grupos de
apoio existentes.

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