갑상선암

갑상선이란?

(분비) 선 이란 인체에 있는 기관으로서 몸에 필요한 특정한 화학 물질을 분비하는 역할을 합니다.  갑상선은 작은 (분비)선으로서 후두의 바로 밑, 목의 아랫부분에 위치하고 있습니다.  갑상선은 2개의 엽인 좌엽과 우엽, 그리고 엽을 연결하는 협부로 구성되어 있습니다.

갑상선은 다음과 같은 호르몬을 만듭니다:

1. 티록신(T4)

2. 트리요오드사이로닌(티로닌)(T3)

3. 칼시토닌

갑상선은 때론 '활동' (분비)선 이라고 불려집니다. 왜냐하면 호르몬 T4 와 T3이 인체의 전반적인 활동의 속도(대사율)를 조절하는데 도움을 주기 때문입니다. 갑상선 자체도 뇌의 상부기관인 시상하부와 뇌하수체에 의해 자극을 받습니다. 갑상선이 분비하는 세 번째 호르몬인 칼시토닌은 혈액내의 칼슘의 순환을 조절합니다.

만약 갑상선이 충분한 호르몬을 만들어내지 못한다면 우리는 피로하고 무기력하게 되고 체중이 증가할 수도 있습니다. 이를 갑상선 기능 저하증 이라고 부릅니다.

만약 갑상선이 너무 많은 호르몬을 만들어 낸다면 우리는 쉽게 허기를 느끼며, 불안해하고 체중이 감소될 수도 있습니다. 이를 갑상선 기능 항진증 이라고 부릅니다.

Map Of Thyroid Gland

갑상선 암 

갑상선 암은 유럽에서 매년 약 53,000명의 환자가 새로이 발생하는 병이며 우리나라에서는 2013년 통계를 볼 때 여성에서는 가장 흔한 악성종양이며, 남성에서는 6번째로 흔한 종양입니다.  남성보다 여성에게 약 두 배 에서 세배 정도 더 흔하게 나타납니다.

갑상선암 의 종류:

1. 역형성암- 이 암은 흔하지는 않지만 매우 빨리 자랍니다. 나이 든 사람에게 많이 나타나고 치료하기가 어려울 수 있습니다.

2. 여포암- 전체 갑상선 암중에 약 15%를 차지하는 덜 흔한 암입니다. 50살 이상의 여성에게서 흔하게 발견됩니다.

3. 림프종- 갑상선에 림프종이 생길 수 있습니다. 림프종은 암의 한 종류로 면역 세포에서 처음 시작됩니다.  

4. 수질암-이 암은 흔하지는 않지만 가족력과 관계 되어 있습니다.

5. 유두암- 가장 흔한 암 이며 아주 천천히 자라고 젊은 세대에서 발견됩니다. 

위험인자

1.  양성 갑상선 결절: 전체 갑상선 암 환자중의 5분의 1이 이전에 갑상선에 결절, 갑상선종 혹은 갑상선염이 있었던 사람입니다.

2. 방사선 노출: 목에 방사선 치료를 받는 것을 포함해 방사선에 노출 되는 것이 갑상선 암의 발병률을 높입니다.

3. 가족력: 가족력은 특히 수질암과 연관이 있습니다. RET 종양형성유전자를 물려받은 사람은 갑상선 수질암 발병확률이 높아집니다. 이 유전자를 물려받으면 갑상선 수질암 뿐 만 아니라 다른 (분비)선에서도 암이 발병할 위험이 높아집니다. 가족 중에 갑상선 수질 암에 걸린 사람이 있다면 다른 가족 구성원들은 이 불완전한 유전자를 물려받지 않았는지를 검사해서 확인해 보아야 합니다. 만약 가계성 대장 폴립증 이라 불리는 장 질환을 유발하는 유전자를 물려받았다면 이 역시 갑상선암의 발병확률을 약간 높일 수 있습니다.

4. 비만: 몇몇의 연구는 비만이 갑상선암의 발병을 높인다고 합니다. 그러므로 균형잡인 식생활과 규칙적인 운동은 갑상선암의 발병 확률을 낮출 수 있습니다. 

증상

1.  목에 자라는 속도가 느리기는 하지만 커지는 아프지 않은 혹

2. 몇 주 이상 지속되는 쉰 목소리

3. 드문 경우지만 갑상선 혹이 식도를 눌러 음식물을 삼키는데 어려움을 느낄 수 있습니다.

4. 드문 경우지만 갑상선 혹이 기도를 눌러 숨쉬는데 불편함을 느낄 수 있습니다.

갑상선 암이 갑상선 호르몬의 순환을 잘못되게 하는 경우는 매우 드뭅니다.

진단 

먼저, 주치의를 만나는 것으로 진단을 시작해야 합니다. 주치의는 당신의 증상을 물어보고, 목을 점검하고 혈액 내 갑상선 호르몬의 레벨을 검사할 수도 있습니다. 만약 당신의 주치의가 당신에게 전문의의진찰이 필요하다고 생각이 들면 당신을 전문의에게 의뢰할 것입니다.

병원에서 전문의는 당신의 증상을 다시 한번 점검할 것 이고 목을 검사하고 다른 테스트들도 시행할 것입니다. 만약 혈액 내 갑상선 호르몬 레벨 검사를 하지 않았다면 이를 시행할 것이고 초음파 검사를 시행하고 필요한 경우 혹의 침 생검을 할 것입니다.

종양의 병기 

암의 병기는 암의 크기나 전이 정도로 결정이 됩니다. 암의 병기를 결정하는 가장 흔한 기법은 TNM 병기 분류법 입니다. TNM 병기의 T는 종양(Tumour), 즉 종양의 크기를 뜻하고, N은 림프관(Node) 전이에 의한 림프절의 침범 정도, M은 암세포의 전이(Metastasis), 즉 신체의 다른 부분으로 암이 얼마나 퍼졌는지를 나타냅니다.  

치료 

대부분의 병원에서는 여러 분야의 전문가가 팀을 이룬 다학제 위원회에서 최고의 치료를 위해 조언을 해줄 것입니다. 이 위원회는 아래에 나온 전문가들을 포함하지만 여기에만 국한되어있지는 않습니다.

1. 외과

2. 이비인후과

3. 종양내과

4. 영상의학과,

5. 핵의학과

6. 방사선종양학과

7. 병리학과

8. 내분비내과

9. 전문 간호사

10. 영양사

11. 언어 치료사

12. 심리학자/심리 상담사

13. 물리치료사

갑상선 유두암과 여포암은 완치가능성이 매우 높은 암입니다.  갑상선 수질암도 치료가 가능하지만 갑상선 역형성암은 치료하기 매우 어렵습니다.

수술: 갑상선 유두암, 여포암, 수질암의 첫 번째 치료단계는 대부분 수술입니다. 이 수술은 갑상선의 일부(갑상선엽절제술)나 전체(갑상선전절제)를 제거하는 것입니다. 어떤 때는 갑상선 주위에 있는 림프절을 절제해야 할 필요가 있는 경우도 있습니다. 

갑상선 호르몬 치료: 이는 수술 후에 갑상선의 정상적 호르몬 분비 기능을 대체하기 위해 시행됩니다. 이 치료는 갑상선 유두암, 여포암일 경우 이 치료법이 암의 재발 가능성을 낮추기도 합니다.

방사선 요오드: 갑상선 유두암, 여포암일 경우 수술로 제거 할 수 없었던 남아있는 암세포를 방사선 요오드를 이용해 효과적으로 제거할 수 있습니다.

외부방사선치료: 외부방사선 치료도 남아있는 암세포를 제거하기 위해 시행 될 수 있습니다. 그러나 항암치료는 갑상선암을 치료하는 일반적인 방법은 아닙니다.

갑상선 암에 대한 임상시험이 많지는 않습니다. 만약 적합한 임상시험이 있다면 전문의가 당신에게 참여를 권유할 것 입니다. 환자의 안전을 위해 모든 가능성이 있는 새로운 치료방법은 보편적인 치료로 받아들여지기 전에 충분하게 연구되어야 합니다. 이러한 치료들은 보통 환자에게 직접 임상시험을 해보기 전에 연구소에서 먼저 개발하고 시험합니다.  임상시험에 참여한다는 것은 환자한테 유익하며 새로운 치료방법 발전에 대한 이해를 높일 수 있습니다.

추적 조사

치료 이후에도 정기적인 검진을 받아야 합니다. 정기검진은 증상에 대한 점검, 목 부위 검사, 혈액검사, 초음파 검사가 포함 될 것 입니다. 적어도 10년 동안은 정기 검진을 받아야 하고 대부분의 경우 평생 동안 주기적으로 정기검진을 받아야 합니다.

갑상선 암과 살아가기

암 진단은 사람들의 삶에 다방면으로 영향을 줄 수 있습니다. 사람들이 정확한 정보를 가지고 결정을 하고 일어나는 일련에 일들에 대해서 정확하게 대처하는 것은 매우 중요합니다. 전문간호사들과 의사들은 환자들이 다양한 협력기구와 지원단체들에 접근하는데 도움을 줄 수 있습니다.